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¿QUÉ ES UN SCOBY?

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Un scoby es una colonia simbiótica de bacterias y levaduras. Es de aspecto gelatinoso, y su función es la de convertir el té en kombucha.

Cada vez que haces kombucha, se produce un nuevo scoby. De esta forma, se puede considerar como el medio a través del cual se reproduce la kombucha.

Es similar a la forma en que se hace el pan. La masa madre es un conjunto de levaduras que deben «alimentarse» con agua y harina para convertirse en pan.

Es la misma historia. Pero en lugar de harina y agua, los scobys necesitan té y azúcar. Y en vez de producir masa madre, generan kombucha.

Los scobys son nombrados de varias formas: cultivo de kombucha, hongo, iniciador de kombucha, etc. Pero la forma más común es scoby. Se trata de un acrónimo, del inglés Symbiotic Colony Of Bacteria and Yeast.

Por lo general, con cada nuevo lote de kombucha que prepares, aparecerá un «bebé» hongo en la superficie.

Aspecto y características

A menudo, el «bebé» scoby se junta con el original. Se verá como una capa en la parte superior. Pero si están separados, no hay ningún problema.

Los scobys suelen ser de color beige o crema. Con el paso del tiempo, se hacen un poco más marrones. Pueden tener variedad de formas, tamaños y colores. Depende de la forma en que se prepara la kombucha y sus ingredientes.

¿Para qué sirve?

Mucha gente cree que el scoby se forma en la parte superior del recipiente para crear una barrera entre el líquido y el aire que queda por encima.

Se trata de una manera de «sellar» la kombucha. Se convierte en una capa adicional de protección. Así, evita que la suciedad u otras bacterias malas o microbios entren en contacto con el líquido.

El hongo también actúa como «hogar» en el que las bacterias y las levaduras pueden vivir y adherirse. Es posible que veas un poco de levadura marrón a su alrededor.

No te preocupes, es totalmente normal. Esas levaduras son muy beneficiosas para la kombucha.

Cómo conseguir un scoby

Si quieres hacer tu propia kombucha, antes tienes que obtener un scoby. Para ello, te sugiero dos opciones:

  • Amigos o familiares.

Si conoces a alguien que elabore kombucha, te puede regalar un scoby. También tendría que darte un poco de kombucha sin sabor, así podrás empezar de la mejor forma.

Por otro lado, te lo pueden regalar si preguntas en nuestro grupo de Facebook. Así podrás contactar con alguien de tu zona.

  • Comprarlo por internet.

Otra opción es comprarlo en alguna web fiable, fíjate que tenga buenas opiniones. En mi caso, lo compré en Amazon y me fue genial.

Cuando compras un scoby por internet, suele venir con té iniciador. Tendrás todo lo necesario para empezar.

Hacer kombucha sin scoby

En todo el proceso, el scoby solo es una parte del total. Mucha gente cree que es 100% necesario tener uno para poder hacer kombucha. Pero si te soy sincero, lo esencial es que tengas la suficiente cantidad de té iniciador.

El té iniciador es kombucha que ya ha pasado una 1ª fermentación. Si tienes la suficiente cantidad, puedes usarlo para elaborar más kombucha, aunque no tengas un scoby.

Mi consejo es que apartes un poco de kombucha en cada lote, así lo podrás usar para el siguiente.

El té iniciador tiene suficientes levaduras y bacterias para inocular el té. Así crecerá un nuevo «bebé» scoby en la superficie de la kombucha, incluso si no utilizaste un scoby al principio.

Por otro lado, es posible hacer un scoby desde cero. Puedes ver cómo hacerlo en esta publicación.

¿El scoby es comestible?

Puedes comerlo si quieres. No está claro si tiene o no mucho valor nutricional (en el supuesto de que lo tenga). Algunas personas creen que tiene beneficios, gracias a las bacterias buenas y levaduras de la kombucha. Otra gente piensa que solo es un subproducto de la fermentación. Pero es comestible. Es un poco gomoso y tiene la textura de un calamar cocido. Incluso hay recetas de cocina por internet, puedes hacer este postre.

Otros posibles usos

Dado que siempre se van formando nuevos scobys, es muy posible que con el paso del tiempo, veas que tienes demasiados.

Entonces, ¿qué se puede hacer con los scobys sobrantes? En primer lugar, puedes guardar algunos de repuesto, por si surge cualquier problema con tu kombucha.

Pero si ya tienes bastantes en reserva y no sabes qué más hacer:

  • Es orgánico, puedes usarlo de compost.
  • Comparte con otras personas que quieran hacer kombucha casera.
  • Úsalo para hacer pruebas con ingredientes que no hayas utilizado antes.
  • Se puede obtener «cuero» a partir del scoby, para hacer carteras o monederos. ¡Es posible! Pero todavía no lo he probado.

Puedes ver 15 ideas en este post, seguro que te van a gustar.

Kombucha de sabores

También se pueden formar bebés scoby en la botella que uses para la 2ª fermentación, cuando se le añade un sabor a la kombucha.

No hay ningún problema, te lo puedes tomar así. Si hay mucha pulpa o sedimentos, o no te gusta la textura, puedes colarlo y ya está.

Sin embargo, ten en cuenta que no puedes guardar o volver a usar bebés scoby que ya hayan entrado en contacto con los saborizantes (incluso si son frutas naturales).

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SOBRE MÍ

Me llamo Lluís y mi objetivo es que cualquier persona pueda hacer kombucha en casa.

Es una bebida orgánica, baja en azúcar y en calorías. Además… ¡está buenísima!

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